5月16日,亚足联正式确认,朝鲜足球队退出2022年卡塔尔世界杯亚洲区预选赛暨2023年中国亚洲杯预选赛,这样使亚洲区40强赛变成了39强赛,这一结果对亚洲12强赛会产生什么影响?目前,亚足联准备了三套应对方案,但具体采用哪一个还没确定。

朝鲜队退出40强赛的消息最初由韩国媒体爆出,而后朝鲜足协4月30日正式致函亚足联,称不会派队参加在韩国进行的世预赛亚洲区40强小组赛,朝鲜足协给出的理由是,担心在韩国可能受到新冠病毒的传染。这不是朝鲜第一次做出这样的决定,在此前东京奥运会预选赛中,他们就已退赛,原本朝鲜女足有资格参加东京奥运会女足亚洲区预选赛,但因为她们与韩国女足同组,比赛被安排在韩国济州岛进行,最终朝鲜女足宣布退赛。

如今,朝鲜男足正式退赛的决定,肯定引起40强赛各小组出线形势的变化。在退赛前,分在H组的朝鲜队小组排名第四位,但仅落后排名第一的土库曼斯坦队1分。该组还包括韩国队、黎巴嫩队和斯里兰卡队,H小组剩余比赛将于6月初以赛会形式在韩国继续举行。亚足联在相关声明中表示,朝鲜队退赛之事已交由国际足联相关机构处理,有关朝鲜队所在世界杯亚洲区预选赛第二轮比赛、即40强赛H组的排名细节如何安排将在稍后时间公布。

亚足联方案利弊解析

前两种方案主要影响的是H组本组的晋级形势。目前,H组斯里兰卡队5战0分,排名垫底;韩国队、朝鲜队和黎巴嫩队全积8分,但韩国队是少赛1场,土库曼斯坦队是5场比赛拿到9分,暂排名小组第一。具体说,朝鲜队前5战的结果分别是:2比0胜黎巴嫩队,0比0平黎巴嫩队;0比0平韩国队;1比0胜斯里兰卡队;1比3不敌土库曼斯坦队。

若亚足联实施第一种方案,黎巴嫩队受益最大,他们将提高5个积分,多得8个净胜球,从而成为H组小组出线的热门。当然,韩国队也因此提高5个积分;但原本积分领先的土库曼斯坦队,只增长3个积分,将失去小组榜首之位。至于第二种方案是将朝鲜队剩余3场小组比赛全部判为“0比3失利”。在这个方案中,斯里兰卡队、韩国队和土库曼斯坦队相对而言“占了便宜”,而同组黎巴嫩队则“吃了亏”,因为他们与朝鲜队之间两回合比赛已结束,黎巴嫩队的战绩为1平1负。

不管是第一种,还是第二种方案,H组参赛球队名义上仍为5支,这意味着在其他7个小组第二名的排名竞争中,各组的排名依据并没有发生本质变化,中国队因此不会受到影响。但如果采取了第三种方案,那对于中国队的影响就大多了。按照亚足联的规定,8个小组的第二名中,成绩最好的4支球队也将获得亚洲12强赛资格。而第三种方案中,8个小组在计算积分时,将只计入4队之间的战绩,既小组最后一名球队的成绩将不被计入积分中,这让中国队的净胜球数大为减少,从而在与其他7个小组第二名竞争中,在净胜球上的优势消失殆尽。对于中国队来说,亚足联最终采用哪一个方案无法预料,但我们却可以做好自己的事情,即在5月底开战的A组比赛中,中国队赢得全部4场比赛,以此确保顺利晋级亚洲12强赛。(记者 李立)