“得到‘封城’的通知时,我正在外面吃饭,立马打车赶回家,在小区门口小卖部把他们剩下的方便面全买了。”回忆起一个多月前乌鲁木齐应对疫情管控时的情形,谢建彬记忆犹新,“后来发现还是买得太少了,一个人封在房间里,足足待了一个多月,除了方便面实在想不出能做什么吃的。”

今年以来,因为疫情线下餐饮遭受重创,线上的方便速食则卖得火热,各种方便食品成交额增长明显。尼尔森数据显示,上半年方便面行业整体销量同比增长5.6%,销售额同比增长11.5%。8月24日,康师傅控股有限公司发布了上半年业绩报告。公告披露,今年截至6月30日康师傅实现营收329.34亿元,同比增长8%;归属公司股东净利润23.8亿元,同比增长58.37%,创下同期历史新高。

行业回暖重现

“受疫情影响,这大半年都待在家里上网课,父母不在家时就自己泡方便面。”刘雯是一名大学生,她告诉记者,方便面极受欢迎,“住校时,也经常吃方便面,也算换口味吧。”

据了解,方便面因其具有食用方便、价格低廉、易于保存等特点,经过50年的发展,已成为畅销量第一的方便食品。疫情期间,方便面也成了热销品,成为抢手食品。业内人士指出,从方便食品行业尤其是方便面的销量来看,行业开始重新进入回暖期,不仅市场表现抢购热潮,而且资本市场层面也对这些方便食品企业青睐有加。

“吃个方便面加火腿肠,发了个朋友圈,没想到获得朋友纷纷点赞。”这次新疆突发疫情期间,新疆库尔勒市民王先生的“豪华”版方便面,引起许多居家隔离的人感慨,“在重大灾难面前,方便面一直被誉为救灾首选。跟它相比,比它方便的没它美味,比它美味的没它方便。”

“疫情期间养成了囤货的习惯,虽然现在生活秩序已恢复正常,但家里还囤了些方便面,毕竟保质期长。想吃夜宵时,偶尔也会泡下解解馋。”福州市民方先生告诉记者,虽然外卖很方便,但方便面更方便快捷。

“从今年2月开始,方便面都卖得挺不错的,不少顾客购物时会顺手带上几桶,有些顾家还会成箱购买。”乌鲁木齐一家超市的售货员告诉记者,方便面整体销量相比去年同期,上涨约三成左右。

对上半年业绩增长,日清食品表示,新冠肺炎疫情暴发后,“宅经济”让优质即食面的需求上涨。统一也在公告中表示,“上半年方便面行业在应对全球突发卫生状态中,起到了很好的应急作用,其安全美味让消费者对方便面有了新的认识,行业增长明显。”

业内普遍认为,如果没有疫情,方便面行业也会出现增长,但会相对平缓,从2019年以来就有这种趋势。只不过,疫情让其增长速度明显加快了。

行业未来可能实现“长红”

疫情结束后,方便面等方便食品能否延续当下的红火热度?

康师傅财报中表示,这得益于促销力度下降、产品升级及产品优化,使得净利润翻了近一倍。同时,受益于产品升级、生产优化等原因,同期康师傅方便面业务的毛利率较2019年提升2.19个百分点至30.35%。

近年来,外卖的兴起挤压方便面成长的空间,并且有关方便面“健康”的信息使得方便面销量开始出现下滑。从近五年的数据来看,方便面产量从2017年开始出现下降,并在2018年出现断崖式下降,产量从2017年的1103.2万吨下降至699.5万吨,同比下降36.59%;2019年方便面产量再次出现两位数的降幅,降至573.3万吨,同比下降18%。

但业内人士认为,随着“宅经济”和“懒人经济”的效应不断发酵,方便类食品正迎来新一波的增长红利,出现产销两旺的局面,既有消费端的因素,也有产业端在不断创新与升级。

据了解,面对此前销量的下滑,几家方便面生产企业“巨头”开启了以高端化为导向的升级。统一从2014年就率先开启主打年轻人的概念。而康师傅更是紧跟高端化策略,并通过口味升级、跨界联合、电影IP、健康营养化的多维战略扭转颓势。

中国食品行业分析师朱丹蓬表示,除了疫情的推动,整个方便面产业端也正在不断匹配消费者的核心需求和诉求,所以才有了目前“回暖”的现象。实际上从2018年开始,这一市场就有所回暖,疫情只是起了“加速器”的作用。随着产业端不断深入研究消费者、靠近消费者,相信行业未来的“长红”并不是很难的事情。朱丹蓬预计,从未来的角度看,随着新生代人工红利不断叠加,方便类食品会有5到6年的高速增长期。

创新升级成关键

“宅经济的崛起为不少行业的发展提供了机遇,宅经济的生活方式顺应了疫情期的需求,也改变了国人的习惯。”长期从事网络经济研究的余长治认为,改革开放以来,方便面产业走过了一个螺旋上升的轮回。未来社会节奏不可避免地加快,方便食品的市场也将迎来全面、长期的繁荣。

当疫情过后,恐慌性采购势必降温,方便食品要想获得新增量,必须在产品本身和营销上创新。在这方面,海底捞是一个成功的例子。海底捞的关联公司颐海国际,2017年推出了自热火锅产品,这是市场的空白,自热火锅在2019年为颐海国际贡献了13亿元的收入。

但对于食品类公司来说,最大的痛点莫过于如何发现新爆品。随着生活节奏加速和生活水平的提高,消费者不单单考虑食品的快捷性,更多方面开始关注食品的健康、营养、绿色等诸多因素,对食品的需求丰富多样,对于方便面厂商的挑战,就是能够持续保持产品创新和产品升级的能力。方便面市场的回暖,是企业调整产品线以适应中产崛起与需求个性化的“消费升级”与“产业升级”。这一过程中,企业紧随技术发展趋势,不断进行“产品创新”成为推动增长的内在驱动力量。

有业内人士分析指出:目前方便面几大品牌借着方便面行业整体回暖大势,积极调整自身,加强品类创新研发,以多规格、多场景、新口味满足不同消费者需求,通过品质塑造和品牌强化,使消费者跳出对传统“方便面”的认知,从而带动业绩增长,实现品牌年轻化。