不少“铲屎官”都遇到过这样的场景:捏住猫的后颈,它就会瞬间安静下来,一动不动,仿佛被施了“定身术”。

这种现象可以说是一种“条件反射”,其形成与猫的幼年经历有关。猫出生后通常要经过数周的时间才能独立、平稳地行走,在此之前,它们的行动都需要猫妈妈的帮助。而母猫移动幼崽的方式就是叼住其后颈来回运移。

为了使母亲能够安全、顺利地移动自己,幼崽被妈妈叼住后颈时便会停止动作。有研究表明,当母亲叼住幼崽的后颈时,幼崽的心率会降低、停止鸣叫,同时身体紧张、不再抵抗。这种生理上的变化由副交感神经和小脑共同实现。

每当感知到自己被母亲移动时,幼崽就会做出这一系列生理反应,而且幼年被妈妈咬住后颈移动的记忆还会延续至成年,我们所见的猫被捏住后颈后一动不动的现象也就因此产生了。(实习记者 娄玉琳)