中科院地球环境研究所安芷生、敖红团队、南方科技大学海洋磁学中心刘青松团队及中外合作者,结合磁性地层学和天文年代学确定了中国西部兰州地区晚始新世至早渐新世河湖相沉积地层的准确年代,通过环境磁学和元素地球化学重建了3550万~3100万年前的高分率气候记录。该结果表明在始新世—渐新世转型、南极冰盖大幅扩张时,兰州盆地气候不仅变得干旱,而且气候轨道周期存在转型。相关研究结论近日发表于《自然—通讯》。

3400万年前的始新世—渐新世气候转型是新生代气候演化过程中最显著的变冷事件之一,它伴随着南极大陆冰盖的出现,标志着地球从两极无冰的“温室地球”转变成了南极有冰的“冰室地球”。这一转变还伴随着一系列巨大的地球环境变化,使得地球上的生命经历了一次严峻的挑战,现代生物进而得以起源。

通过海陆综合对比,研究团队认为在始新世—渐新世转型时,亚洲大陆气候的轨道周期转型和干旱化的趋势可能与同时代大气二氧化碳浓度降低和南极冰盖大规模形成等条件有关。

相关专家认为,这一结果为进一步研究当时南极冰盖形成的动力学机制及其全球环境和生物效应提供了新材料。(记者张行勇)