科技与户外用品企业之间能摩擦出什么火花?探路者正身体力行地回答着这个问题。

9 月 21 日晚,探路者发公告称,为增强探路者持续发展能力和盈利能力,改善公司资产质量,优化公司产业结构,公司拟收购北京芯能 60% 股权,本次交易完成后,北京芯能将成为公司控股子公司,纳入公司合并报表范围。

梳理发现,这不是探路者第一次勇敢朝科技探路。早在 2008 年 8 月,探路者就以户外产品测试实验室为切口,迈出了科技研发的一大步,此后探路者还加码建设了超 7000 平米的研发中心,以更专业的姿态往前走,这一次跨界合作,是一次新的尝试与突破。

然而,商业世界的每一个决策,很多时候并不是当下就可以看到结果的。从更长远的角度来看,探路者的这次跨界合作有着更深远的意义。

商用元年,Mini LED 成未来 LED 行业核心竞争力

有专业人士指出,LED 行业已经历过三轮周期变化,大致以每四年为一个周期,当下正是新一轮周期的起始阶段,而 Mini LED 正是这轮新周期的主角之一。

一些数据或能更直观的证明。TrendForce 曾预期,2022 年 Mini LED 价格竞争力有望超越 OLED,到 2024 年产值将上探 42 亿美元,届时 Mini LED 占整体 LED 比重将达 18%以上。市场调研机构 DSCC 也认为,2021 年 Mini LED 背光产品出货约 890 万台, 到 2025 年则可望上探 4820 万台。其中,电视 Mini LED 的渗透率在 2021 年还不到 3%, 但到 2025 年则可望逼近 15%。Mini LED 背光成本每年可望下降 10-15%,这也有助于渗透率提升。

放眼这个市场,Mini LED 俨然已经成为新兴产业的突破口,也被公认为继 OLED 后具有发展前景的下一代显示器件之一。事实上,Mini/Micro LED 显示的应用已经无处不在,从机场、会议室中各类常见的室内外商业显示大屏幕,到生活中与我们息息相关的各类电子产品如电视机、笔记本电脑、显示器、车载显示器、手表等。而将来技术的进步必会伴随着成本的降低,Mini LED 也将会进一步在商业及大众电子消费市场提升占有率。

与普通 LED 显示屏相比,Mini LED 显示屏单位面积密度更高、光源单位尺寸更小,可实现 1mm 以下点间距显示,同样是 50 吋的显示屏幕,普通 LED 只需要大约 60 颗 芯片,Mini LED 则需要几千颗。Mini LED 被视为液晶面板升级的重要方向,是未来产品的必然趋势,其控光技术更精细,能够带来更好画面素质,更丰富的色彩和更高的对比度。

巨头大厂争先推出相关产品,公开资料显示,小米、苹果、三星等品牌都开始积极布局。未来在头部玩家的带领下,Mini/MicroLED 产业的崛起将只是时间问题。此前,业内普遍普遍认为,2021 年会是 Mini LED 大规模放量的商业元年,现在,产业链的初步发展成果一定程度上也符合这一预测。

合作赋能探路者

探路者看中的北京芯能,成立于 2019 年 10 月,主营业务为 LED 显示驱动 IC 设计和大型显示屏用 Mini LED模组产品的生产。作为芯片设计类公司,也体现出了轻资产高技术的特点。换言之,在产业崛起的大背景下,探路者选择的北京芯能极具竞争力。

经过多年显示领域积累,北京芯能核心团队在模拟驱动类芯片设计开发、模组封装及测试等方面积累相当产品、技术及专利储备,也是目前全球能提供Mini LED主动式显示驱动芯片产品的几家公司之一,是国内首家同时在直显及背光产品拥有 Mini LED 主动式驱动芯片的公司,两类产品均已完成流片,同时直显产品的自有封装集成生产线已完成试产。

北京芯能所有产品主要采用“以销定产”的生产模式。北京芯能所研发的芯片是当下的领先产品,其 AM 驱动方案在电视机、电脑、汽车等领域的高端显示产品上得到应用将体现出其独一无二的优势。北京芯能也已经与多家客户进行了产品验证,得到客户对产品技术上的认可,除个别车载应用领域验证周期较长外,其他客户的验证基本将于 2021 年全部完成,从而获得客户量产订单。

对于这次合作,探路者表示,综合公司目前发展需求和北京芯能的资产规模、技术、产品等情况,探路者与北京芯能的合作具备较好的匹配度,也有利于充分发挥公司董事会、管理层的资源优势和相关经验。交易完成后,公司将涉足显示驱动 IC 设计、研发、芯片封装产品等领域的新业务,与原有户外用品业务协同发展,两块业务分别由独立的团队进行管理运营。

探路者再次深度拥抱科技跨界芯片业,是果断与勇气的一种尝试,是在快速发展中对未来机遇的一次主动探索。值得一提的是,一直勇于突破自己的探路者,在 2021 年 8 月 25 日披露的中报称,公司 2021 上半年实现营业总收入 4.1 亿,同比增 37.7%;实现归母净利润 1424.2 万,同比扭亏为盈。战略布局,合作赋能,就是探路者的下一步计划。(李欣)